suomussalmi finland

Merkityksellisyyden äärellä Kainuun kainalossa

In English below!

finland mapCraft Connected järjesti Arktisten Aromien pyynnöstä kestävän kehityksen –workshopin Suomussalmella lokakuussa. Monia maita ristiin rastiin matkanneena ja niiden syrjäisiäkin kolkkia kolunneena, huomasin, että Suomesta löytyy vielä paljon alueita, jotka ovat itselleni täysin tuntemattomia. Yksi niistä on laajalle alueelle levittäytyvä Kainuu, jossa Suomussalmikin sijaitsee. Niinpä tartuinkin oitis tilaisuuteen ja lähdin tutustumaan pienyrittäjien toimintaan Suomussalmella. Samalla päätin tutustua laajemmin Kainuun tarjontaan ja kainuulaiseen mielenmaisemaan.

Syksy tarjosi parastaan wRavintola Seurahuone Suomussalmiorkshop-päivänä. Ravintola Seurahuone hehkui auringonpaisteessa Kauppakadulla Suomussalmen keskustassa. Sen vanhanajan henkeä henkivä interiööri ja omassa uunissa paistetut mokkapalat loivat kiireettömän tunnelman keskustelulle ja ideoinnille workshopissa. Ja ideoitahan syntyi – metsästys- ja teuraseläinten osien hyötykäytöstä katoavien kansanperinnetaitojen kuten tuohen työstämisen elvyttämiseen!

Ideointi on aina mukavaa, mutta seuraava haaste on uusiin ideoihin tarttuminen ja niiden toteuttaminen käytännössä. Syrjäseutujen haasteena on yhteistyöverkostojen vähäisyys ja sparraajien puute.

Suomussalmella kainuulainen kotiseuturakkaus on lähes käsin kosketeltavaa – niin hyvässä kuin pahassakin. Tuntuu kuin seutu pursuaisi mitä moninaisempia kädentaitajia ja luonnontuntijoita, mutta miten saada nämä taidot, tiedot ja tuotteet myös muiden tietoisuuteen, sillä rakkaudesta kotiseutuun – ja kenties myös pitkien välimatkojen takia- monetkaan suomussalmelaiset eivät ole verkostoituneet muiden oman alansa toimijoiden tai rahoittajien kanssa Kainuun ulkopuolella.

Kun vain tämän kotiseuturakkauden ja kohta katoavat kansanperinteet saisi kanavoitua osaavissa käsissä uudenlaisiksi kestävän kehityksen mukaisiksi tuote- ja palvelukokonaisuuksiksi. Uusia yrittäjiä ja innovaatioita tarvitaankin, sillä Euroopan komission linjausten mukaan taloudellinen tuki syrjäseuduille ei ole enää välttämättä automaattista tulevaisuudessa vaan niiden tulisi löytää omia vahvuuksiaan ja erityisyyttään taloutensa tueksi.

Merkityksellisyyden ja kokemuksellisuuden kaipuuta ei ainakaan tarvitse keksiä tuotteiden ja palveluiden kylkiäisiksi. Ne ikään kuin itsestään kumpuavat kainuulaisesta luonnosta ja ympäröivästä hiljaisuudesta.

finland nature photos suomussalmi

Hossan kansallispuiston maisemat lumoavat kulkijansa ja innostavat halailemaan puita.

Ennen lähtöni Suomussalmelta päätin vielä käydä aamu-uinnilla paikallisessa Kiannon Kuohut -kylpylässä. Se osoittautuikin mainioksi tilaisuudeksi kuunnella paikallisten uimareiden juttuja ja juttelua. Saunassa puhuttiin niin kudonnasta kuin lanttukukon valmistamisesta puu-uunissa viikonlopun herkuksi. Ja se oli harvinaista herkkua etelän korville!

suomussalmi auringonlasku

Aurinko maalaa kirpeän kylmänä lokakuisena iltana taivaanrannan oranssiksi Suomussalmella.


SEARCHING FOR MEANING OF LIFE IN KAINUU

Craft Connected conducted a workshop on sustainable development in Suomussalmi in October by request from the Arctic Flavours Association. As a person who have travelled the world and gone even to some of the most far away locations I came to realize that there are areas in my own home country Finland that are still unknown for me.  One of them is a widespread Northern province Kainuu where Suomussalmi is located. I decided immediately to grab this chance to see what this a bit fur-flung province has to offer, familiarize myself with mental landscape of local people and to get to know small entrepreneurs in Suomussalmi.

The autumn was offering its best on a workshop day. The local restaurant Seurahuone was beaming in the sun in the center of the Suomusalmi municipality. It’s old fashioned vintage interior and home-baked brownies created easy-going atmosphere for discussions and sharing ideas. And ideas were, indeed, generated: from utilization of game and slaughtered animal parts to saving disappearing traditional craft techniques such as working on birch bark.

Ideation workshops are always inspiring but the next challenge is to step up to the plate and put new ideas into practice. A special challenge that the remote areas face is the lack of cooperation networks and mentors.

In Suomussalmi one can almost feel the locals’ love for their home region -both in good and bad. It almost feels like the Kainuu region is full of artisans and nature enthusiasts who know how to utilize nature’s resources in a sustainable way but the question is: how to make others aware of their products, skills and knowledge? It seems to me that the love for the home region  – and probably also the long distances  – hinder many people from networking with other actors from the same field or investors from outside Kainuu.

If only this love for Kainuu and soon disappearing traditions could be channeled in right hands into new kinds of sustainable products and services. New entrepreneurs and innovations are needed since the European Commission has aligned that economic support to the peripheries won’t necessarily be automatic in the future but the areas should find their own strengths and peculiarities to support their economies.

One doesn’t need to artificially invent longing for meaningful and experiential life as a freebie or a by-product for the artisanal services and products from Kainuu for that stems naturally from the surrounding beautiful nature and natural smooth quietness of the place.

Before leaving Suomussalmi, I decided to go swimming early in the morning in a local swimming hall called Kiannon Kuohut. It turned out be a great opportunity to listen to local swimmers talking and sharing their stories. In Sauna, women talked about weaving and preparing a traditional Finnish rutabaga loaf in a wooden stove as a delicacy for the weekend.  Listening to the women talking was like music to the ears for a city person like me!